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小城名气遐迩闻(小城爆红成宝地)

采访后记者李学江和胡萌同市长乔安妮合影留念

采访后记者李学江和胡萌同市长乔安妮合影留念

基蒂马特(KITIMAT),这个不久前还名不见经传的小城,近来却一举成名天下闻,只因为几大能源公司先后宣布:将向这个小小港城修建输油与输气管道,以便向亚洲国家,尤其是中日韩等能源进口国输送加拿大储量丰富的液化天然气和油砂原油并引发巨大争议,小城为此成为各大媒体的关注焦点而举世所瞩目。
小小港城位于加拿大太平洋沿岸北部一长长的峡湾顶端,名叫基蒂马特谷的地方,据说这是加拿大太平洋海岸伸入内陆最深的一处峡湾,距大海约90海里之遥。此城有何奇特之处?为何被各大公司选作风水宝地?记者带着这样的疑问,前往该市政府采访。
市政府没有自已的办公楼,而是在一排购物中心顶层(一共也就三层)的几间房里办公。女市长名叫乔安妮·莫纳汉,高高的个儿,约50多岁,一见面就说“很高兴又有中国朋友到访”。原来昨天中国大使馆的公使衔商务参赞江山和中国驻温哥华总领馆商务领事苑占领刚刚来此考察离开。
落坐后,女市长告诉记者,此城只有60年历史。60年前加拿大政府决定借助距此不远的一处水电站开发不列颠哥伦比亚省北部。因电价低廉,RIO TINTO用10年时间在这里建成了一规模颇大的炼铝厂,其后木材厂和造纸厂随之兴建,小城一时兴旺起来,人口曾一度达到15,000人。但三年前金融危机爆发,导至对美出口下降,除铝厂外的其他工厂都相继关门离去,小城人口现降到了约9,000多人。
不过,展望远景女市长极其乐观,她说,两三年内,这里就会重新焕发生机,再现辉煌。她屈指告诉记者:炼铝厂正计划将产量扩大48%,达到年产42万吨铝锭。基建将创造1,700个工作,而投产后则需要1,000工人。令人高兴的是,阿帕奇等三家油气公司将投资四、五十亿美元,修建一条通往此港的液化天然气管道,一个液化天气厂和一处装船终端,拟每年向亚洲出口500万吨液化天然气;20年后则扩容到1,000万吨。该公司已经买下关闭的木材厂,正做开建准备。她说,荷兰皇家壳牌公司也不甘落后,已联手中石油和日本三菱与韩国天然气公司合伙,也要修建液化气厂与装船码头,年处理能力将达1,200万吨;可提供五、六千个工作岗位。不过,此项目尚未获加拿大政府批准,仍在审议之中。这一灿烂前景让从市长到小城居民都感到十分振奋。
记者问市长,此地有何优势,为何各大公司弃附近已有的鲁珀特港而争相选址于此。女市长和市政经理罗斯·科卢卡斯相互补充着指出以下几点:主要是地利,第一,这里峡阔而水深(深150至200米),终年不冻,是天然良港,可驶入32万吨级的超级巨轮;第二,这里是据本省东北部天然气大气田最近的港口,比鲁珀特要近100多公里;第三,这里距急需能源的亚洲更为近便,到香港仅需14天,到天津新港也只需要16天,比洛杉机和温哥华都可缩短数天航程;第四,这里的铁路直达美国中西部腹地,到芝加哥仅需138个小时。还有,这里谷地开阔,与鲁珀特相比有足够的开发用地。接着她们又补充道:此间的另一名气是,此港是加拿大唯一不设港务局的港口,即谁建谁用,无需政府统一收费管理。
据记者问女市长,她是否欢迎拟向亚洲出口油砂原油的北门输油管的建设,女市长说,她现在持中立态度,输油管道比输气管道的泄漏风险要大得多,尽管联邦政府支持,但印第安人和环保组织都持坚决反对。现联邦政府正在举行环保听证,她等着看评估结果。
结束采访已近中午,女市长请我们一道午餐,然后由她先生开车,女市长亲作导游,带我们前往港口参观。沿海湾左侧排开的是一处圆木漂浮码头,一个游艇俱乐部和一个印第安村落。在海湾右侧有一处厂房,女市长告诉记者,这就是那家关闭的造纸厂,土地已被阿帕奇公司买走,准备在此建工人宿舍;而厂房设备则被中国一造纸厂购得,不日即将拆下运往中国,重新开张。再向前,就是炼铝厂开阔而繁忙的厂区了。市长的先生指着变电站告诉我们,他就是这里的电气工程师。
记者站在高处展眼望去,只见小城三面环山,山高多在千米上下,尽管时序6月,但顶峰仍积雪耀眼;小城南向海湾,湾中波光鳞鳞,海水湛蓝,时见木排与白帆。这是我们在加拿大见到的最整洁的美丽小镇了,处处鲜花争艳,绿草如毡,这里没有高于三层的建筑,家家阳光普照而视野开阔,工厂与码头被远远地隔在了森地之外,全城沐浴都在艳阳下,闲适而静谧,有如睡美人一般。后经查阅资料才知,它是美国大名鼎鼎的花园城市首创者克拉伦斯·斯坦因(CLARENCE STAIN)和纽约著名设计公司梅耶-惠特尔西建筑事务所(MAYER & WHITLLESEY)的联袂杰作。难怪女市长舍得离开故乡美国的怀俄明州而选择定居于此呢。这真是一个宜居的好地方。

卧于雪山脚下的美丽小城。

卧于雪山脚下的美丽小城。

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