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纽约之有惊无险(二)

笑言 / 渥太华

帝国大厦
2012年10月26日早晨,我们乘坐达美航空公司(Delta Air Lines)的航班,从渥太华出发飞往纽约。    原以为作为国际大都会,纽约拉瓜蒂亚机场会人山人海,结果却很安静。
纽约的繁华与繁忙让我们一开始就没打算租车开,而是订了市中心位于Lexington Avenue与东51街交叉处的一家希尔顿旗下的酒店DoubleTree。
这条道向西北走3个街区就到了著名的第5大道,然后沿着第5大道一直向南走,走到350号,34街与33街之间,就来到了举世闻名的帝国大厦。这也是儿子指定的第一站。
这天是星期五,街上虽然人不少,但没有想象中的摩肩擦踵。我们不紧不慢地走着,走过一个接一个商店:Fossil、Banana Republic、Saks Fifth Ave、Lacoste、Aldo Shoes、Ann Taylor、NBA Store、L’Oreal USA、Lancome、H&M……
我们不是购物达人,顺路浏览而已。儿子最喜欢看的,是街边的热狗车。
走到东41街街口,来到了纽约公共图书馆。比较眼熟,多半在哪部电影里见过。乳白色的花岗岩石墙建筑古朴典雅,门口蹲着两只同样材质的英国式石狮,庄重大方,看上去像一座传统的博物馆。正门是并排三个拱门,饰有简洁的浮雕,长长的台阶通向街道。沿街的草地种着低矮的冬青树,开满了红色、黄色和紫色的鲜花。
一路走去,满眼都是摩天大楼。虽然没准备开车,但我还是随身带了GPS。不知道是因为高楼大厦形成屏蔽,还是卫星信号受到保护性干扰,总之在纽约的街上,GPS信号极弱,几乎不能用。
十一点,我们来到帝国大厦前。很多商贩在楼外推销帝国大厦参观套票和城市观光车票。我们直接进楼排队买了观景与3D导游电影套票,成人22美元,6至12岁孩子19美元。等了不到半小时就进了影院,看完3D电影,上了楼顶,整个城市展现眼前。一圈的围栏,一圈的付费望远镜,围栏边挤满了举着相机和iPod导游器的游人。这几年这样的经历太多了,多伦多的CN塔、芝加哥的威利斯(原名西尔斯)大厦、巴黎的埃菲尔铁塔,都是这样在半空中看一圈,有点审高疲劳。
只是这里的场景有所不同,儿子惦记着他的波西,我却想起了儿子8岁时跟他一起看的老电影《西雅图夜未眠》。影片中8岁的男孩乔纳促成了父亲山姆与安妮在帝国大厦顶楼的相见。当时乔纳的帆布背包落在一个望远镜架的下面,父子俩回来找背包,终于让阴差阳错在电梯上折腾了几个来回的三人在帝国大厦的顶楼见了面。当时大厦顶楼要关闭,管理员不时咳嗽一声提醒他们。除了眼神的交流,安妮和山姆来及不多说什么。
两人对望了一会儿,山姆终于说:“我们该走了。”安妮认为“我们”自然指的是山姆和儿子,失落不免悄悄爬上眉梢。谁知山姆话锋一转,及时向她伸出手说:“不一起吗?”安妮的眼里顿时泛出喜悦的泪花,她把自己的手交给了山姆。乔纳心满意足地看了看两个大人,开心地在前面引路。山姆就这样牵着安妮离开,走向了他们的新生活。
除了《西雅图夜未眠》外,还有近百部电影选择帝国大厦作为取景点。1933年的电影《金刚》中,金刚爬到帝国大厦顶端,被战斗机攻击身受重伤,然后摔落地面而死。在影片《独立日》中,帝国大厦被外星人摧毁,整个纽约也随之沦为废墟。2004年电影《后天》中,帝国大厦被冰封上了。2007年英剧《神秘博士》中,Doctor和Matha瓦解了一个Dalek利用帝国大厦改造人类的阴谋。而2010年的电影《波西杰克逊与神火之盗》中,帝国大厦的电梯成为连接古希腊天神居住地“奥林匹斯”的通道。2010年美剧《绯闻少女》里男主角Chuck约会女主角Blair的地方也是这里。
1931年5月1日帝国大厦正式落成,美国第31届总统赫伯特·胡佛在首都华盛顿特区按下一个电钮,帝国大厦的灯光随即亮了起来。
帝国大厦(Empire State Building)共有102层,高443米,天气晴朗时,游客可从观景台眺望到五个州。1930年动工,1931年落成,耗时仅410天,创造了建筑史上的奇迹。它的名字来源于纽约州的别称帝国州(Empire State),所以英文原意实际上是“纽约州大厦”,也可直译为“帝国州大厦”,但“帝国大厦”的译法朗朗上口,广泛流传,沿用至今。帝国大厦与自由女神像是纽约甚至全美国的重要地标。
从半空下来在帝国大厦底层的Heartland Brewery餐馆吃饭。餐馆环境不错,饭菜一般,另外要注意这家餐馆直接把税后18%的服务费打在账单里。
下午回酒店,发现整条街变成了临时市场,小摊摆了好几个街区。既有第五大道的世界顶级名牌,又有街边的物美价廉,这就是纽约。

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