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加拿大华人的韧性——关丽丽参议员、胡子修参议员、胡元豹参议员

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(关丽丽参议员(左一)Senator Dyck welcoming a guest)

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(胡子修参议员(右一)Senator Victor Oh with National Film Board chair Claude Joli-Coeur)

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(胡元豹参议员Senator Woo addresses the audience)

加拿大历史没有统一版本。各族裔遍布在其广袤的地域里,加拿大是一个各族人民为接纳和认同而奋斗不已的竞技场。
加拿大华人深深明白这一点。
当我们庆祝150周年国庆的同时,也请毋忘另一个重要周年纪念。2017年5月14日标志着废除《华人移民法》亦即“排华法案”70周年纪念。该法案是加拿大历史上唯一禁止特定人种入境加拿大的法律。
如今,加拿大有华人血统的居民超过150万。虽然其中大部分是在过去20年里到达的,但首次的华人移民潮始于19世纪。他们乘着19世纪50年代卑诗省的菲沙河谷下游的淘金潮来到加拿大。由于不被允许先于他人开矿,华人先驱们并未因此致富。
第二次华人移民潮发生在加拿大太平洋铁路修建的1881年到1885年期间。他们在恶劣的天气下,干着最危险繁重的工作。他们要在山谷间搭建桥梁,要开凿险峻山脉修建隧道。15,000多名华工里600多人因条件险恶而丧生。
铁路在1885年竣工之后,许多华工留在了加拿大。有些去了大草原和加拿大东部但大部分留在了卑诗省。当加拿大不再需要华人劳工,加拿大政府通过法律政策先是限制、进而禁止华人移民。1885年约翰·亚历山大·麦克唐纳爵士任总理的联邦政府颁布了《华人移民法》,对所有华人移民强征50加元的人头税。
人头税导致了华人贫困和家庭离散。多数华人移民是来加拿大务工的男性,高昂的人头税迫使他们不得不离弃家乡的妻子儿女。而支付税费的家庭要很多年才能还清高额债务。
1923年7月1日,加拿大联邦政府实施了“排华法案”,全面禁止华人入境。后续一系列政策进一步限制了在加华人的选举权以及担任公职和从事法律、医药行业的权利。市政当局还出台了额外的排华政策。例如,温哥华曾禁止华人进入公共游泳池。
排华法案的执行日和加拿大国庆日相同,所以当时的在加华人都称当天为“耻辱日”。每年7月1日,一些在加华人都会关闭生意并联合抵制加拿大自治日(加拿大国庆日的前身)的庆祝,抗议活动一直持续到排华法案被废除。这个曾经帮助建立加拿大联邦的关键核心的族群,却不得不拒绝庆祝国庆日。
直到1947年联邦政府才废除排华法案。这归功于包括叶求铎律师等积极人士在全国范围的努力游说,也是鉴于加拿大华人在第二次世界大战中做出巨大贡献而得到的广泛舆论支持。可是,对华人的限制和歧视性法律政策仍然存在。
就在同一年,威廉·莱昂·麦肯齐·金总理在众议院发表讲话,认为加拿大有权利决定谁是加拿大认为的“更想要的未来公民”。
他说“大规模来自东方的移民会改变加拿大人口的基础构成”。
1967年加拿大提出了积分制移民政策,给予了华人移民加拿大的平等机会。该政策让申请者能根据教育和技能申请移民。到20世纪80年代,华人移民逐渐增多,提升了华人社区在全国的地位。
2006年6月22日,斯蒂芬·哈珀任总理的加拿大政府最终针对排华法案发表了正式道歉声明。这是迈向和解的重要一步。本声明重申了加拿大华人是完全和平等的加拿大社会成员,加拿大华人对加拿大的发展做出了宝贵的贡献。
加拿大华人身上鼓舞人心的坚定决心帮助塑造了我国的历史和文化,应该得到公认和颂扬。
关丽丽女士,胡子修先生和胡元豹先生是拥有华人血统的联邦参议员。

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